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Semifinalistas

junio 22, 2008

Europa ya tiene a sus cuatro semifinalistas del torneo continental a nivel de selecciones: Alemania, Turquía, Rusia y España. Es probable que los turcos y los rusos sean las sorpresas por haber llegado a esta instancia del torneo. España, quién llegaba como uno de los favoritos, volteó al campeón del mundo en los penales. Alemania, llega tal vez como el gran candidato.

Desde el inicio del certamen, el sábado 7 de junio, por primera habrá un receso de dos días sin fútbol. Al final de la jornada del jueves se conocerán a los dos finalistas de esta versión austro-suiza de la Eurocopa 2008.

El miércoles será el turno de Alemania – Turquía. Sin dejar de lado la importancia del encuentro no se puede ignorar la simpática anécdota de la que son víctimas los turcos. Su DT, Fatih Terim, al no poder contar por lesiones y suspensiones con diez de sus jugadores, no descarta la posibilidad de utilizar en algún momento del partido ante Alemania al tercer arquero del equipo, Tolga Zengin, para reemplazar a un jugador de campo.

La otra semifinal, que se disputa el jueves, medirá a Rusia y España. Por casualidad, son los mismos rivales que dieron la apertura al grupo D. En aquella oportunidad, los de Aragonés ganaron 4 a 1. Pero ahora, a pesar de haber pasado tan sólo 16 días entre el primer duelo y el próximo, la historia es muy distinta. Los dirigidos por Guus Hiddink se han ganado el respeto y la admiración luego de sacar a Holanda sin discusiones.

El triunfo de España sobre Italia, aunque llegó en la ronda de los penales, ha sido merecido. Fueron los ibéricos los que más buscaron el arco rival y los que más situaciones claras tuvieron a disposición. La azzurra, último campeón mundial (y por la vía de los penales), esta vez no tuvo en Buffon la llave para seguir avanzando. Además del eterno karma que acompaña a España en su historia para superar la instancia de cuartos, es el único de los cuatro semifinalistas que ha clasificado primero en la fase grupos.

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Los candidatos

junio 17, 2008

Italia superó 2 a 0 a Francia y se metió en cuartos de final de la Eurocopa 2008. Holanda, ganó tres de tres, alejó las sospechas de querer perjudicar a ambos y eliminó a Rumania. España que llega con paso firme, se enfrenta ahora ante un gran desafío.

Se sabe que subestimar a Italia es tan peligroso como enfrentarlo herido. La Furia roja ya sabía de antemano que de clasificar primero o segundo en el grupo D, era casi inevitable tener que cruzarse para llegar a la semifinal frente a Holanda, Francia o Italia.

El choque Italia – España es el primer gran partido de eliminación directa en el torneo de países europeos. El otro que reunirá gran atracción es el que se verá entre Portugal y Alemania. A priori, los cuatro son candidatos para salir campeón. Yo apuesto a que España y Alemania se encontrarán en la final.