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Semifinalistas

junio 22, 2008

Europa ya tiene a sus cuatro semifinalistas del torneo continental a nivel de selecciones: Alemania, Turquía, Rusia y España. Es probable que los turcos y los rusos sean las sorpresas por haber llegado a esta instancia del torneo. España, quién llegaba como uno de los favoritos, volteó al campeón del mundo en los penales. Alemania, llega tal vez como el gran candidato.

Desde el inicio del certamen, el sábado 7 de junio, por primera habrá un receso de dos días sin fútbol. Al final de la jornada del jueves se conocerán a los dos finalistas de esta versión austro-suiza de la Eurocopa 2008.

El miércoles será el turno de Alemania – Turquía. Sin dejar de lado la importancia del encuentro no se puede ignorar la simpática anécdota de la que son víctimas los turcos. Su DT, Fatih Terim, al no poder contar por lesiones y suspensiones con diez de sus jugadores, no descarta la posibilidad de utilizar en algún momento del partido ante Alemania al tercer arquero del equipo, Tolga Zengin, para reemplazar a un jugador de campo.

La otra semifinal, que se disputa el jueves, medirá a Rusia y España. Por casualidad, son los mismos rivales que dieron la apertura al grupo D. En aquella oportunidad, los de Aragonés ganaron 4 a 1. Pero ahora, a pesar de haber pasado tan sólo 16 días entre el primer duelo y el próximo, la historia es muy distinta. Los dirigidos por Guus Hiddink se han ganado el respeto y la admiración luego de sacar a Holanda sin discusiones.

El triunfo de España sobre Italia, aunque llegó en la ronda de los penales, ha sido merecido. Fueron los ibéricos los que más buscaron el arco rival y los que más situaciones claras tuvieron a disposición. La azzurra, último campeón mundial (y por la vía de los penales), esta vez no tuvo en Buffon la llave para seguir avanzando. Además del eterno karma que acompaña a España en su historia para superar la instancia de cuartos, es el único de los cuatro semifinalistas que ha clasificado primero en la fase grupos.

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Los candidatos

junio 17, 2008

Italia superó 2 a 0 a Francia y se metió en cuartos de final de la Eurocopa 2008. Holanda, ganó tres de tres, alejó las sospechas de querer perjudicar a ambos y eliminó a Rumania. España que llega con paso firme, se enfrenta ahora ante un gran desafío.

Se sabe que subestimar a Italia es tan peligroso como enfrentarlo herido. La Furia roja ya sabía de antemano que de clasificar primero o segundo en el grupo D, era casi inevitable tener que cruzarse para llegar a la semifinal frente a Holanda, Francia o Italia.

El choque Italia – España es el primer gran partido de eliminación directa en el torneo de países europeos. El otro que reunirá gran atracción es el que se verá entre Portugal y Alemania. A priori, los cuatro son candidatos para salir campeón. Yo apuesto a que España y Alemania se encontrarán en la final.

Todos con España… y olé!

mayo 27, 2008

Finalizada la temporada 2007/08 de las ligas europeas, consagrados los nuevos campeones, clasificados los equipos para las próximas Champions League y UEFA, y definidos los descensos, la atención está concentrada en la Eurocopa que está a punto de comenzar. En el estadio St. Jakob Park de Basilea, Suiza, el sábado 7 de junio se dará comienzo a la gran cita de las selecciones de fútbol del viejo continente.

Un plan genial para el mes de junio. Si a eso le sumamos la definición del torneo Clausura y Copa Libertadores, más los partidos de eliminatorias sudamericanas para el mundial 2010, con el duelo Brasil – Argentina el día 18, no hay mucho más para pedir. Tal vez, sólo lamentar la ausencia de Inglaterra, que por su mal desempeño en la clasificación quedó afuera de la Eurocopa Suiza 2008.

Los principales candidatos son como siempre Italia y Alemania. Francia, otro de los grandes favoritos, se alimenta de la ilusión de la excelente temporada de Frank Ribéry, su nueva perla Karim Benzema y el aún vigente Thierry Henry. También Portugal, con Cristiano Ronaldo como su máxima estrella, aspira a llegar a lo más alto. El anfitrión, Suiza, con suerte llegará a estar en la segunda fase.

Italia y Francia, junto a Holanda y Rumania, integran el llamado “grupo de la muerte”. Y no es para menos. Creo que ninguno se debe sentir más incómodo e impotente que el entrenador rumano Victor Piturca, aunque dudo que el DT alemán Otto Rehhagel, de Grecia, en la Euro 2004, se habrá imaginado campeón en la previa. Sin embargo superó la fase de grupo con Portugal (entonces local), España y Rusia, para eliminar más tarde a Francia (en cuartos), República Checa (en semi) y otra vez a Portugal en la final.

España (también, como siempre) se perfila al tope en los pronósticos previos. Tal es así que Diego Maradona y Lothar Mathäus hicieron sus votos por la roja, y por si fuera poco y para sorpresa de los propios españoles, hasta los hinchas ingleses han decidido apoyar a la selección de Luis Aragonés. Abajo, el video con las manifestaciones de buenos deseos.